美國FCC推動機頂盒開放以統一付費電視市場

作者:網站編輯   來源:中廣互聯    日期:2016/2/18 19:12:00    人氣:8782

      根據美國媒體1月底的消息,近日美國聯邦通訊委員會(FCC)主席Wheeller正在推動一項新的建議,該建議的核心內容是要求美國MVPD(Multichannel video programming distributor,多頻道視頻節目傳輸商,主要是各類電視網絡運營商)開放其原有基于定制的封閉機頂盒服務體系,從而促進付費電視(視頻)市場的開放競爭程度。


  FCC促進更加開放統一的視頻服務市場


  FCC在不久前公布的(Proposed Rulemaking)之目標,是在機頂盒市場形成“一站式”服務,能夠將在線視頻服務和傳統付費電視服務市場統一起來,通過單一終端提供(而不必分別提供),并由此降低市場競爭壁壘。原來的機頂盒服務體系需要消費者承擔租賃費,而按照上述建議可以通過軟件或硬件設備方面的創新來替代傳統體系。一位FCC高級官員表示:“目前在機頂盒的節目播送功能是被鎖住的,我們想將之解鎖、讓消費者能自由選擇不同機構的視頻播放服務與應用程序。”


  這一提案將在美國時間2月18號在FCC內部進行公開投票。這個一建議的目標是讓消費者擁有更多的選擇,以及更高的靈活性。這意味著消費者在更換服務時沒有必要更換設備本身——就像更換移動通信服務時不必更換手機。也就是說,機頂盒將不再由網絡運營商定制化生產和設計,而變成在公開市場銷售的電子消費品。這將有助于促進該市場的競爭并降低設備價格。


  上述提案的背景是:美國有線電視收視戶平均一年要支付231美元的機頂盒租金,所有收視戶租金總和一年達200億美元。FCC在一份聲明中表示:“根據一份最近的分析報告,自1994年以來,有線電視機頂盒價格漲了185%,但同時間電腦、電視與手機的價格則是跌了90%”。


  與此同時,FCC的高級官員表示:這項提議不會破壞或干擾MVPD現有的商業合同,這包括:MVPD與用戶的服務合同;MVPD與內容提供商的版權合同;MVPD與廣告主的廣告分發合同。但一名官員暗示,這一提議一定程度上是應對相關團體的抱怨,這些團體針對機頂盒價格有所抱怨,并要求開放市場。


  提案具體規范要求


  Wheeller在上述提案中指定了三類MVPD(主要指提供線性付費電視服務的網絡運營)必須開放的信息。在新的開放服務體系下,這三類信息必須由MVPD開放給提供給新的電視/視頻消費設備或應用。這三類信息是:


  (1)服務的發現(Service discovery),就是消費者可以觀閱的電視/視頻節目信息包括線性頻道節目列表和VOD節目單。


  (2)消費權益(Entitlements),就是消費設備被允許針對上述電視/視頻內容進行的操作;例如,是否被允許錄制。


  (3)內容傳遞(Content delivery),指電視/視頻你節目本身的傳遞。


  該提案會要求付費電視業者選擇采用一個由產業標準團體制定的規范。按照上述提議,新的電視播放設備必須符合如下要求。


  (一)推動創新的互操作性標準(Standards: Promoting Interoperability and Removing Barriers to Innovation)。


  按照這一標準,上述指定的三類信息應該采取公開、透明的文件格式(但不會指定一個官方的文件格式標準),這種格式必須符合公開標準組織的行業規范。提案界要求規范應涵蓋五個方面特征、內容:(1)面向標準組織內部的開放性;(2)利益均衡(a balance of interest);(3)程序合法性(due process);(4)必要的投訴程序(appeals process);(5)必要的共識。


  (二)防止盜用和非法使用的安全機制(Security: Prevent Theft and misuse)。


  鑒于技術的進步,FCC認為市場機制有足夠的能力防止盜竊和非法使用問題。例如,與傳統機頂盒相比,智能電視利用軟件技術同樣可以實現對內容版權的保護。FCC的提案在安全機制方面,給予了MVPD一定的靈活性,但也限制其利用安全機制阻礙競爭的可能舉措。該提案并沒有指定一個官方的安全系統,而是要求MVPD在終端設備上至少保留至少一個凱伊開放授權的內容保護系統,但該系統不能妨礙奇特內容保護系統的引入


  (三)版權保護與(內容)分發:尊重現有契約(Copyright Protection and Distribution: Honoring The Sanctity of Contracts)


      這方面,提案也強調了傳統電視網絡分發渠道的重要地位,并強調新的服務規范在版權保護方面的能力應該與傳統 CA系統一致。新的服務規范也不會介入MVPD的商業交易行為,這些交易將繼續保留。


  (四)消費者保護:緊急事件通知、隱私與廣告(Consumer Protection: Emergency Alerts, Privacy and Advertising)


  提案要求緊急事件通知機制在技術上必須是中立性的(編者:即具備通用行)。在隱私保護方面,FCC已經有很長時間的監管實踐。在新的開放服務體系下,設備制造商還將在聯邦和各州法律框架下繼續遵守相關規范。另外,該提案也將確保:在新的開放服務體系下,針對兒童的廣告是受到現有法律規范的限制。


  (更詳細內容請參考原文Wheeler Sets New Course for Set-Tops


  網絡運營商抨擊新提案


  Comcast的首席技術官(CTO)Maek Hess認為:該項提案將要求MVPD分割其服務,這將導致某些第三方機構在不經協商(就內容版權)的情況下重新包裝MVPD的服務(編者:可能意指內容聚合應用)。他認為該提案將把成本壓力傳給消費者,并對高質量的內容產生帶來廣告壓力,并對創新產生不利影響。


  AT&T同樣感到不快。AT&T的一位高管Jim Ciccon認為:FCC總是認為自己(的提案)要比高度競爭的市場更加“智慧”(smarter)。Jim Ciccon抨擊道:Wheeler在FCC的提案只是假裝為用戶找想,而實際上是為了“取悅”某家公司。雖然Jim Ciccon沒有明確說這家公司Google,但其意思很明顯。Jim Ciccon認為最終的結果是,Google將(從努力建設網絡的)運營商及(創造優秀內容的)內容商手里攫取利潤。


  (更詳細內容請參考原文Comcast, AT&T Slam Wheeler’s Set-Top Plan


  FCC與網絡運營商的長期PK


  筆者發現:近幾年來,美國FCC一直以“自由競爭”為目標,力圖加大付費電視/視頻的競爭程度;這對網絡運營商的利益產生了直接沖擊。兩者在輿論層面一直存在各種爭議。


  例如,2014年12月,FCC公布咨詢文件提出重新定義多頻道視頻傳輸商,將第一類OVD(Online video distributor,在線視頻傳輸商)服務(Subscription Linear)也納入MVPD的范圍內。FCC主席Wheeler表示,從促進競爭的角度看,法規管制不應該成為創新服務的障礙。MVPD應該是技術中立,讓利用網絡或者其它傳輸方式的MVPD服務商都能夠取得節目內容,并且具有同等的能力來協商電視節目版權采購與服務合作。由此可以促進新興的視頻服務商與既有的有線電視服務商共同競爭。


  FCC與網絡運營商之間最大的爭端則在于“網絡中立性”。從2007年開始,FCC與Comcast、Verizon一直就“網絡中立性”問題產生重大訴訟。特別是2015年5月,FCC推出了最樣的“網絡中立性”提案,即:“開放型互聯網指令”(Open Internet Order)。該指令將大幅擴大FCC對美國高速寬帶提供商的監管,將其當做公共運營商(common carrier)機構來監督;并且,該指令將“網絡中立性”從固定網絡擴展到移動網絡。


  當然,在美國三權分立的架構下,FCC不能獨立確立上述提案的法律地位。目前,FCC的上述提案都處于內部決議乃至復雜的國會審核階段。


  總的來看,新型網絡視頻服務的快速興起,對傳統的電視/視頻產業格局和監管產生了深遠的影響。筆者認為:主流地區——不論是信奉“自由競爭”的美國,還是更加重視社會公平的歐盟地區,其在視聽服務領域的監管新舉措,都非常值得觀察和研究!筆者認為,即使排除巨大的國家經濟、文化背景差異,FCC的提案至少有三點值得學習:


(1)不過分干涉經濟運行的細節。FCC倡導的新的付費電視/視頻服務體系,涉及具體的技術標準(例如,必須公開的信息對應的文件格式、內容版權保護系統),但FCC并不制定官方的技術標準,而是轉交給行業標準機構而制定。再如,FCC的新提案不干涉網絡運營商現有的與用戶及內容商的合同。


(2)整體考慮經濟系統各個環節。FCC的提案從整個付費電視市場整體出發,考慮用戶、內容商、終端創新以及市場競爭——乃至具體的額技術細節等問題。例如,新提案明確要求緊急事件通知作為必備(義務性)服務,必須應用通用技術。


(3)重視緊急事件通知、用戶隱私等信息安全及消費者權益。在上述整體考慮的初衷下,FCC的新服務體系高度重視用戶隱私等安全問題。這一點非常值得國內監管機構借鑒。


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